Peter J. Lassen — 1930-2019

Tilbage i 1982 grundlagde Peter J. Lassen familievirksomheden, Montana Furniture. Lassens filosofi om, at vi alle har brug for frihed, og at vi har et naturligt behov for at skabe vores eget personlige rum, lagde grundstenene til Montana. Læs med her, hvor vi hylder Peter J. Lassens livsværk og historie.

Når man lærte ham nærmere at kende, var den fåmælte mand en varm og uformel personlighed, ikke uden humor. På trods af betydelig succes med møbelfirmaet Montana Furniture A/S var han også en meget beskeden mand.

Møbeldesigner, kunstelsker og legebarn

Den høje, slanke mand med de isblå øjne var vokset op i en konservativ og patriarkalsk familie, hvor man dyrkede traditionelle værdier som Gud, konge og fædreland. Ikke desto mindre havde han en kreativ og legende tilgang til tingene, og når man lærte ham nærmere at kende, var den fåmælte mand en varm og uformel personlighed, ikke uden humor.

På trods af betydelig succes med møbelfirmaet Montana Furniture A/S var han også en meget beskeden mand. Han var sjette barn i en søskendeflok på otte og var vokset op på landet uden for Hillerød. Barndomshjemmet var fyldt med kunst: Peter J. Lassen fik mellemnavnet Joakim efter sin morfar, maleren Joakim Skovgaard, der tegnede sit barnebarn i 1932.

Oplev selv Peter Lassen i videoen herunder og hør ham fortælle om hans tanker bag Montana og udviklingen af reolsystemet, som blev grundlagt tilbage i 1982.

Fra en karriere i Søværnet til et liv i møbelbranchen

Peter J. Lassen gik ind i Søværnet efter studentereksamen, da familiens økonomi ikke tillod en længerevarende uddannelse. Efter fem års virke som søofficer, blev han hentet ind i sin svigerfars møbelfirma Fritz Hansen Møbler, hvor han senere arbejdede sig op til direktør. I mellemtiden havde han giftet sig med sin gamle gymnasiekammerat, Birgitte, f. Fritz Hansen, som blev tandlæge. Parret fik tre børn, otte børnebørn og et oldebarn.

Peter J. Lassens liv ændrede sig imidlertid radikalt i 1979, da han efter årtiers virke blev fyret som direktør i Fritz Hansen Møbler. Det skete, fordi kunderne til de møbler, som han havde sat i produktion i samarbejde med bl.a. designerne Verner Panton og Jørn Utzon, endnu ikke var modne til disse avancerede møbler med et vigende salg til følge. I dag er flere af Montanas møbler dog designet af Verner Panton – senest relancerede Montana det ikoniske Pantonova sofasystem.

Udforsk Verner Pantons designs

Ved fratrædelsen fra Fritz Hansen fik Peter J. Lassen tre års løn, men samtidig købte han rettighederne til reolkonceptet ”60 x 60,” som han selv havde udviklet. De tre år var efter hans eget udsagn et stort held, for de gav ham tid til at udvikle Montana, som blev grundlagt i 1982. Dog var det ikke nemt at skulle forlade det firma, som hans kones oldefar havde grundlagt i 1872.

Peter J. Lassens yngste søn Joakim, der er femte generation i møbelfirmaerne Fritz Hansen og Montana, gik ind i firmaet i 1999, da de overtog møbelfirmaet DJOB, hvis omsætning han øgede fra 800.000 kr. til 30 mio. i løbet af de næste år. Da Montana fusionerede med DJOB i 2009, blev Joakim Lassen udnævnt til designchef og kommunikationschef. I 2015 overtog han tillige sin fars plads som administrerende direktør for hele Montana.

Læs mere om Montana

Montana skaber muligheder – ikke løsninger

Det nye møbelfirma fik navnet Montana, fordi det er internationalt, fordi de tre rytmiske stavelser giver genklang af et modulsystem, fordi det ligger nemt på tungen, og fordi navnet spiller på verbet at montere. Som et miljøbevidst møbelfirma, der aldrig har flyttet sin produktion til udlandet, investerede Montana A/S tidligt massivt i miljøvenlig teknologi. Modulerne i MDF lakeres eksempelvis med vandbaserede lakker. Hele produktionen foregår i Haarby på Fyn, hvor Peter J. Lassen kendte til alle processer og maskiner indtil sin afgang.

Montana hviler på idéen om at give brugerne muligheder, ikke løsninger. Mottoet var, at brugerne af Montanas elementer kunne skabe sig en bedre hverdag, hvor funktion og æstetik gik hånd i hånd. Montana skulle give brugeren individuel mulighed for at iscenesætte sit hjem eller sin arbejdsplads helt frit.

Mottoet var, at brugerne af Montanas elementer kunne skabe sig en bedre hverdag, hvor funktion og æstetik gik hånd i hånd.

Making room for personality

Da Lassen designede Montana systemet i 1982, bestod det af 36 forskellige moduler i fire dybder og nogle få farver. Efterfølgende blev systemet tilgængelig i 42 farver. Dermed blev det nu velkendte ”Making room for personality” det naturlige slogan for den nyfødte frihedskasse.

Om systemet

Mødte verden med en nysgerrighed

Navnet Montana er i årtier dukket op i forbindelse med kulturelle begivenheder: Montanas Litteraturpris blev etableret i 2007 i samarbejde med Testrup Højskole og dagbladet Information og videreføres i dag af Peter J. Lassens yngste søn og efterfølger Joakim Lassen. Udstillingen ”Eventyrskabe” på Kunsthallen Brandts i 2007. Støtte til en portrætfilm om den dansk-islandske Olafur Eliasson, fortløbende sponsorstøtte til Operaen på Holmen, sponsering af udstillinger i Den sorte Diamant, herunder den aktuelle ”Abrahamovic´ ”Method for Treasures” osv.

At Peter J. Lassens arbejdede så godt sammen med nogle ofte meget eksperimenterende og radikale kunstnere, skyldtes, at han i lighed med dem mødte verden med nysgerrighed og var åben over for det ukendte. Sideløbende forsøgte han at gøre tingene bedre, skarpere, klarere, dristigere og mere udfordrende for derved at udskille sig fra den grå mængde. Kunstnerne fandt i ham en visionær og venlig mæcen og medspiller, der aldrig stillede krav. Montana opnåede en klar, kunstnerisk og progressiv profil i offentligheden i kraft af dette mangeårige samarbejde med kunstnerne.

Sideløbende forsøgte han at gøre tingene bedre, skarpere, klarere, dristigere og mere udfordrende for derved at udskille sig fra den grå mængde.

Peter J. Lassen var bl.a. medlem af bestyrelsen i Krabbesholm Højskole og i Kunstmuseet Trapholt. I 2003 modtog Montana Møbler A/S Bo Bedres klassikerpris, da firmaet relancerede og genoptog produktionen af Verner Pantons stol – Panton One. I 2010 blev Peter J. Lassen Ridder af Dannebrog.

Aktiv til det sidste

Peter J. Lassen fortsatte med at være aktiv i familieforetagendet til det sidste; han nåede at være med til at skabe 30 nye farver i tæt samarbejde med farveekspert og designer, Margrethe Odgaard. Montanas farvepalette som blev præsenteret i foråret 2019.

Den 15. august 2019 sov Montanas grundlægger, Peter J. Lassen, stille ind i sit hjem i Allerød efter kort tids sygdom. Han blev 88 år. Lassen vil blive savnet af sin familie, sine forretningsforbindelser og en stor del af den danske kunstverden.

Denne hyldest til Peter J. Lassen er oprindeligt skrevet af kunstkritiker og journalist Lisbeth Bonde.